กองทัพฟิลิปปินส์กำลังไล่ล่าชายมาเลเซียที่เตรียมจะขึ้นเป็นหัวหน้ากลุ่มรัฐอิสลาม (ไอเอส) ประจำภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ หลังจากหัวหน้าคนเดิมถูกสังหารไปเมื่อวันจันทร์

โฆษกกองทัพฟิลิปปินส์กล่าววันนี้ว่า นายมาห์มุด อาหมัด เป็นหนึ่งในนักรบ 20-30 คนที่ยังกบดานอยู่ในเมืองมาราวี บนเกาะมินดาเนา ทางตอนใต้ของประเทศ และยังจับตัวประกันไว้ราว 20 คน ขณะนี้ทหารกำลังสู้รบอยู่ในเขตที่มีอาคารอยู่ประมาณ 60-80 หลัง โดยมุ่งปฏิบัติการภาคพื้นดินเป็นหลักเพราะการสู้รบใกล้ปิดฉากแล้ว กองทัพฟิลิปปินส์ยังได้ยกระดับเตือนภัยพื้นที่ทางใต้ด้วย เพราะเกรงว่าผู้สนับสนุนกลุ่มไอเอสจะแก้แค้น ขณะที่สหรัฐประกาศจะสนับสนุนฟิลิปปินส์ไปจนกว่าจะภารกิจในเมืองมาราวีเสร็จสิ้น
ก่อนหน้านี้ผู้เชี่ยวชาญด้านก่อการร้ายคนหนึ่งมองว่า หากนายอาหมัดยังมีชีวิตอยู่ เขาคือผู้ที่จะขึ้นเป็นผู้นำกลุ่มนักรบพัวพันไอเอสทางตอนใต้ของฟิลิปปินส์ แทนนายอิสนิลอน ฮาปิลอน ที่ไอเอสผลักดันให้เป็นผู้นำกลุ่มในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ และกองทัพฟิลิปปินส์ประกาศว่าถูกสังหารไปเมื่อวานนี้ มีรายงานด้วยว่านายอาหมัดเป็นอาจารย์มหาวิทยาลัยในมาเลเซีย ทำหน้าที่ระดมทุนจากต่างประเทศและเกณฑ์นักรบให้ไอเอส.- สำนักข่าวไทย