ส่วนใหญ่ของการวิจัยเกี่ยวกับพันธุกรรมของโรคมะเร็งได้รับการเน้นในบทบาทของการคัดเลือกเชิงบวกซึ่งเป็นกลไกวิวัฒนาการที่ส่งเสริมการกลายพันธุ์ในยีนที่ควบคุมโรคมะเร็งเหล่านั้น ในทางตรงกันข้ามการศึกษาในหลาย ๆ ด้านได้มีการค้นพบระดับการคัดเลือกเชิงลบของยีนมะเร็ง การคัดเลือกเชิงลบคือการคัดเลือกโดยธรรมชาติที่ตรงกันข้ามเพื่อให้เกิดความเสถียรและป้องกันการกลายพันธุ์ที่เป็นอันตราย

ถึงแม้จะเป็นพลังสำคัญในการวิวัฒนาการของชนิด แต่วิธีการทดลองและการคำนวณก็มีเพียงบทบาทที่ จำกัด ในการเลือกลบมะเร็ง ปัจจุบันนักวิจัยของ CRG ซึ่งเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านการออกแบบห้องปฏิบัติการระบบชีวภาพและ Stephan Ossowski อดีตหัวหน้ากลุ่ม CRG และปัจจุบันอยู่ที่สถาบันพันธุศาสตร์ทางการแพทย์และจีโนม